П. Максимилиан М. Кольбе

Максимилиан родился 8 января 1894 года в Здуньска-Воле в Польше. В сентябре 1910 года, как брат Максимилиан, он начал свое послушничество в Братстве Францисканцев Меньших. После принятия первых обетов, через год он был отправлен в Рим для изучения философии. Здесь он посвятил себя Ордену до конца жизни, сделав торжественное посвящение, получил степень доктора философии и теологии и, наконец, был рукоположен в священники.

Во время учебы в Риме он и его единомышленники основали «Militia Immaculatae», «Марианскую инициативу» (M.I.), с целью «завоевать весь мир и каждую душу для Иммакулаты и через нее для Святого Сердца Иисуса».
После окончания учебы о. Максимилиан М. Кольбе возвращается в Польшу. В январе 1922 года он начинает печатать журнал для членов организации «Рыцарь Непорочного». Ему был выделен участок земли под Варшавой, на котором в течение нескольких лет был построен монастырский город — «Непокалянув», «Город Непорочных». Религиозная община монастыря здесь развивается очень быстро и вырастает почти до 800 братьев. К 1938 году общий тираж различных периодических изданий превысит миллионную отметку. Миссионерское рвение о. Максимилиана влекло его на Дальний Восток: его журнал теперь издавался и в Японии, а основанный им монастырь постоянно рос. Вернувшись в Польшу, он посвятил себя дальнейшему расширению города Непокаланув, в частности, основал радиостанцию, пока его деятельность не была сильно сокращена с началом Второй мировой войны.

Первый раз его арестовали в сентябре 1939 года, но он уже не мог вести ту монашескую жизнь, к которой привык. Весной 1941 года Кольбе был снова арестован и, наконец, депортирован в лагерь уничтожения Освенцим. Когда в июле одному из заключенных удалось бежать, в качестве репрессии в голодный бункер были отправлены десять произвольно выбранных мужчин, среди которых был и отец семейства Франц Гайовничек. P. Максимилиан становится «мучеником милосердия» посреди атмосферы ненависти и уничтожения: он отдает свою жизнь, чтобы жил другой.

П. Максимилиан М. Кольбе

После нескольких дней мучительных страданий в голодном бункере, 14 августа польский минор-францисканец был убит смертельной инъекцией и сожжен на следующий день, в день Торжества Вознесения Марии на Небеса. Его героический акт благотворительности не забыт и по сей день.

17 октября 1971 года Папа Павел VI беатифицировал о. Максимилиана М. Кольбе, а 10 октября 1982 года Папа Иоанн Павел II канонизировал его.